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Sobre el herpes zóster

El herpes zóster es causado por Varicela zoster virus, que es el mismo virus que causa la varicela.

La culebrilla puede ocurrir en niños que previamente han tenido varicela. Después de un episodio de varicela, el Varicela zoster el virus "duerme" en las células nerviosas. El virus puede 'despertarse' y causar herpes zóster en niños que:

  • se agotan después de la enfermedad
  • tiene una afección subyacente que afecta sus sistemas inmunes
  • están tomando medicamentos que afectan su sistema inmunológico.

No se puede 'atrapar' el herpes zóster. Pero si su hijo no ha sido vacunado contra la varicela o no ha tenido varicela antes, puede contagiarse de alguien con herpes zóster.

Herpes rara vez afecta a niños menores de tres años de edad.

Síntomas de culebrilla

El herpes zóster aparece como una erupción de pequeños bultos rojos, que luego forman ampollas llenas de líquido. Las ampollas se agrupan en un solo parche de piel. Se forman nuevos bultos durante los primeros días, luego se forman costras.

La erupción ocurre en la parte superior del cuerpo con más frecuencia que en la cara, las piernas o los brazos. La erupción no suele causar picazón, pero puede ser muy dolorosa.

La culebrilla ocasionalmente puede afectar el revestimiento externo del ojo. El ojo de su hijo podría ponerse rojo y dolorido, y podría tener pequeñas úlceras alrededor del ojo.

Su hijo generalmente no se sentirá enfermo ni tendrá fiebre.

Si su hijo tiene herpes zóster, trate de asegurarse de que todas las personas que entren en contacto con él durante este tiempo hayan sido inmunizadas contra la varicela o hayan tenido varicela antes.

¿Necesita su hijo ver a un médico sobre el herpes zóster?

Debe llevar a su hijo a su médico de cabecera si:

  • la erupción está en la cara de su hijo o alrededor de su ojo
  • no está seguro de si la erupción es herpes zóster
  • Su hijo tiene sarpullido y sufre una enfermedad crónica o está tomando medicamentos que afectan su sistema inmunológico.
  • la erupción no desaparece en 10-14 días
  • la erupción parece infectada
  • Su hijo tiene fiebre o no se encuentra bien.

Tratamiento de la culebrilla

Los niños con culebrilla generalmente solo necesitan tratamiento para aliviar síntomas como dolor y picazón.

El paracetamol podría ayudar a aliviar el dolor leve. Evite aplicar cremas o lociones a la erupción. Si su hijo se rascó la erupción y le rompió la piel, asegúrese de lavar bien el área.

Si se diagnostica el herpes zóster dentro de las 72 horas posteriores al inicio de la erupción, su médico de cabecera podría recetarle un medicamento antiviral. Esto puede reducir el dolor asociado con el herpes zóster.

Si el sarpullido de la culebrilla de su hijo está completamente cubierto, puede ir a la escuela, pero no debe nadar ni practicar deportes de contacto durante los siete días posteriores a la aparición del sarpullido. Si la erupción no se puede cubrir, su hijo debe quedarse en casa hasta que la erupción haya desaparecido.

Prevención del herpes zóster

Como parte del Programa Nacional de Inmunización de Australia (NIP), su hijo recibirá inmunización gratuita en contra de Varicela zoster virus a los 18 meses de edad (si su hijo no ha tenido varicela) o en el año 7 de la escuela secundaria (si no ha tenido una vacuna o infección contra la varicela).

Si tiene herpes zóster y está cuidando a un niño, asegúrese de mantener su erupción cubierta para reducir el riesgo de transmitir el virus.

Los recién nacidos y las personas con baja inmunidad deben evitar el contacto con cualquier persona con herpes zóster.


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