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Problemas de sueño: niños con trastorno del espectro autista

Problemas de sueño: niños con trastorno del espectro autista

Trastorno del espectro autista y sueño

Al igual que todos los niños, los niños con trastorno del espectro autista (TEA) pueden tener problemas para conciliar el sueño y permanecer dormidos.

Los niños con TEA también pueden tener problemas de sueño que no vemos con tanta frecuencia en otros niños. Estas dificultades incluyen:

  • patrones irregulares de sueño y vigilia, por ejemplo, permanecer despierto hasta muy tarde o despertarse muy temprano en la mañana
  • dormir mucho menos de lo esperado para su edad, o estar despierto durante más de una hora durante la noche
  • levantarse y jugar o hacer ruido durante una o más horas durante la noche
  • somnolencia excesiva durante el día.

A veces, los problemas de sueño duran mucho tiempo en niños con TEA. Otras veces mejoran a medida que los niños crecen.

A veces se levanta muy temprano y no puede acomodarse. Debido a que necesita tranquilidad, despierta a la casa.
- Padre de un niño con TEA

¿Por qué los niños con trastorno del espectro autista tienen problemas para dormir?

Dificultades de comunicación
Muchos niños pequeños con trastorno del espectro autista (TEA) tienen problemas para comunicar sus deseos y necesidades a los demás. Su hijo puede mantenerse despierto por algo que necesita pero que no puede pedir. Además, debido a sus dificultades de comunicación, los niños con TEA a veces no pueden darse cuenta de que es casi la hora de acostarse.

Amor por la rutina y los hábitos de acostarse
Los niños con TEA pueden estar muy apegados a sus rutinas y rituales. Su hijo podría acomodarse bien si se sigue la rutina regular de la hora de acostarse, pero no de otra manera. Además, los niños con TEA pueden adquirir el hábito de quedarse dormidos en un lugar en particular, y no se instalarán en ningún otro lugar. Hábitos como estos pueden ser difíciles de romper para los niños con TEA.

Objetos favoritos y asociaciones
Los niños con TEA pueden tener objetos favoritos antes de acostarse o pijamas favoritos que deben usar antes de acomodarse. Sin estos objetos y asociaciones, algunos niños con TEA no pueden establecerse.

Otras razones: ansiedad, hiperactividad, problemas médicos y medicamentos.
Los niños con TEA pueden tener mucha ansiedad. Esto puede dificultarles el sueño o volver a dormir después de despertarse.

Además, los niños con TEA a veces tienen hiperactividad y pueden mantenerse muy activos y alertas hasta la noche.

Y como todos los niños, los niños con TEA pueden sufrir enfermedades (resfriados o infecciones del oído) que les dificultan acomodarse o dormir bien. Las enfermedades crónicas como el asma o la epilepsia también pueden afectar el sueño de los niños.

Algunos niños con TEA toman medicamentos que pueden tener efectos secundarios que incluyen problemas de asentamiento y sueño.

Si tiene problemas para entender por qué su hijo tiene problemas para dormir, intente llevar un diario de sueño. Al escribir el comportamiento del sueño de su hijo, puede comenzar a ver un patrón o notar algo en el entorno que podría estar afectando el sueño de su hijo. Este registro del comportamiento del sueño de su hijo también será útil para cualquier profesional que trabaje con usted y su hijo.

Manejo del trastorno del espectro autista problemas de sueño

Los problemas de asentamiento y sueño en niños con trastorno del espectro autista (TEA) no siempre son parte de tener TEA. Algunos problemas de sueño son problemas de comportamiento que puede manejar usando estrategias que usaría para cualquier otro niño.

Dicho esto, su hijo con TEA podría tener dificultades para comprender lo que quiere que haga y para aceptar los cambios que realice. Tratar los problemas de sueño de su hijo puede necesitar mucho tiempo y paciencia de su parte.

Aquí hay algunas estrategias para manejar los problemas de asentamiento y de vigilia nocturna.

Rutinas y hábitos de sueño.

  • Desarrolle una rutina positiva a la hora de acostarse que implique que su hijo realice algunas actividades placenteras en los 20 minutos antes de acostarse. Puede usar esta rutina donde sea que usted y su hijo estén.
  • Establezca una hora de dormir regular y apropiada para su hijo. Debería ser cuando sabe que su hijo tendrá sueño, pero no se cansará. Muchos padres de niños con TEA dicen que la hora regular de acostarse y la hora de despertarse ayudan con los problemas de sueño de sus hijos.
  • Asegúrese de avisar a su hijo de que se acerca la hora de acostarse. Si a su hijo no le gusta cambiar las actividades con poca advertencia, podría enojarse si de repente decide que es hora de acostarse.
  • Sea coherente en la forma en que advierte a su hijo que se acerca la hora de acostarse. Puede usar una señal como un reloj o una imagen apropiada para mostrarle a su hijo que es casi la hora de acostarse. Elija algo que pueda usar o hacer donde quiera que esté, incluso cuando esté de vacaciones o en la casa de otra persona.
  • Si su hijo se enoja y se levanta de la cama, recuéstalo tranquila y silenciosamente. Es posible que necesite hacer esto muchas veces, especialmente si está tratando de desarrollar una nueva rutina para acostarse. Muchos padres de niños con TEA dicen que ayudar a sus hijos a acostarse les ayuda a dormir.

Ambiente de sueño

  • Si su hijo no se duerme sin un objeto en particular, por ejemplo, un juguete, un pijama especial o almohadas, trate de pensar en formas de variar esto. Es posible que deba eliminar gradualmente el artículo, tal vez gradualmente usando diferentes artículos a la hora de acostarse. Esto podría evitar que su hijo confíe solo en uno.
  • Anime a su hijo a quedarse dormido en su propia cama, no en el sofá, en su cama ni en ningún otro lugar. También es importante para él aprender a quedarse dormido solo. Es posible que necesite señales para ayudar a su hijo a comprender que necesita dormirse solo en su cama. Estas podrían ser cosas como una imagen que lo muestra dormido en la cama y usted viendo la televisión en otra habitación.
  • Si su hijo siente ansiedad por irse a la cama o dormir solo, puede intentar envolverlo en una manta, usar una luz nocturna en el dormitorio o tocar música en su habitación cuando está en la cama.

Otros factores
Si su hijo ha estado enfermo, podría seguir deseando la atención adicional que recibió cuando estaba enfermo. Cuando su hijo esté mejor, intente nuevamente las estrategias de solución anteriores. Pero consulte al médico de su hijo si cree que el mal sueño de su hijo está relacionado con un problema médico, por ejemplo, asma o epilepsia.

Y si su hijo se despierta durante la noche, llama o se levanta de la cama, pruebe las estrategias de solución anteriores.

Otros problemas del sueño del trastorno del espectro autista

Terrores nocturnos y pesadillas
A veces los niños se despiertan gritando o llorando. Esto podría ser causado por terrores nocturnos, que son normales en niños de alrededor de 18 meses a 6 años. Las pesadillas también pueden despertar a los niños y dificultarles volver a dormir. Hable con el médico de su hijo si le preocupa o si el comportamiento de su hijo parece grave.

Mojar la cama e ir al baño
El entrenamiento tardío para ir al baño y las dificultades con el entrenamiento para ir al baño son comunes en niños con TEA. Si su hijo no está seco por la noche, podría despertarse porque está mojando la cama. O podría despertarse para ir al baño y luego no volver a la cama.

Puede considerar obtener ayuda si el entrenamiento para ir al baño y la enuresis son problemas para su hijo. Por ejemplo, podría comenzar hablando con los trabajadores de intervención temprana de su hijo. Si hay un problema persistente, también puede hablar con el médico de cabecera de su hijo.

Ronquidos
Como todos los niños, algunos niños con TEA roncan. Si los ronquidos de su hijo son persistentes y no están asociados con un resfriado o una enfermedad similar, consulte al médico de su hijo. Roncar a veces puede ser un signo de apnea del sueño.

Sueño sin descanso
Los niños con TEA a veces tienen más sueño inquieto que otros niños. En particular, pueden ser propensos a balancearse el cuerpo, rodar la cabeza y golpearse la cabeza. Aunque es bastante común, el sueño inquieto también puede ser un signo de algunos trastornos del sueño menos comunes. Es mejor consultar al médico de su hijo si está preocupado o si su hijo no responde a estrategias de solución como las anteriores.

Los niños con TEA que no duermen bien tienen más probabilidades de tener problemas de conducta durante el día. Como con todos los niños, los problemas de sueño persistentes pueden afectar negativamente las habilidades de aprendizaje de los niños con TEA. Y cuando los niños con TEA no duermen bien, es probable que sus padres experimenten un sueño deficiente, mucho estrés y depresión. Mejorar los hábitos de sueño de su hijo puede ayudarlo a evitar algunos de estos problemas.

Obtener ayuda para niños con trastorno del espectro autista y problemas de sueño

Los problemas de sueño a menudo comienzan a mejorar después de las primeras 2-3 noches de usar consejos de solución como los anteriores. Si no ve ninguna mejora, puede haber razones médicas para los problemas de sueño de su hijo.

Es posible que necesite el apoyo de un profesional para usar algunas de las estrategias anteriores, como las estrategias basadas en cambiar gradualmente la hora de acostarse y despertarse.

Debe consultar a su profesional de la salud si las estrategias que intenta no parecen ayudar después de los primeros días. Es posible que lo deriven a un pediatra, psicólogo u otro profesional de la salud con experiencia en el tratamiento del sueño infantil.

¿Qué pasa con la medicación?
Antes de probar medicamentos, es mejor probar las soluciones de comportamiento sugeridas anteriormente. Pero se ha encontrado que los medicamentos son útiles para algunos niños con trastorno del espectro autista (TEA).

Por ejemplo, los suplementos de melatonina ayudan a algunos niños con TEA a conciliar el sueño más rápido. Estos suplementos también pueden ayudar a los niños a dormir por más tiempo y / o despertarse menos veces en la noche. La melatonina podría ayudar a mejorar el comportamiento diurno en algunos niños con TEA, pero el comportamiento diurno mejorado también podría deberse a que los niños duermen mejor por la noche.

Solo un médico puede recetar melatonina. Su hijo no debe tomar melatonina sin consejo y supervisión médica.